PUIG SE DECLARA CULPABLE DE MENTIR EN CASO DE APUESTAS ILEGALES

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LOS ÁNGELES, 15 de noviembre 2022 (AP) — El exjardinero de Grandes Ligas, Yasiel Puig, se declarará culpable de mentirle a agentes federales que investigaban una operación de apuestas ilegales, indicó el lunes el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Los documentos de la corte, revelados el lunes, confirmaron que el cubano Yasiel Puig Valdes, de 31 años, acordó declararse culpable del delito de declaración falsa y podría enfrentar hasta cinco años de prisión federal. También acordó pagar una multa de al menos $55.000 dólares.

Puig tuvo un promedio de bateo de .277, con 132 jonrones y 415 remolcadas en siete temporadas en las Grandes Ligas, sus primeras seis fueron con Los Ángeles Dodgers. Fue elegido al Juego de Estrellas en el 2014.

Fue jugador de los Cincinnati Reds y Cleveland Guardians en el 2019 antes de convertirse en agente libre. Posteriormente jugó en la Liga Mexicana de Béisbol y el año pasado firmó por un año y un millón de dólares con el Kiwoom Heroes de Corea del Sur.

En el acuerdo de culpabilidad de agosto, Puig reconoció que durante algunos meses del 2019 llegó a acumular 280.000 dólares en pérdidas en apuestas en duelos de tenis, fútbol y baloncesto a través de terceros que formaban parte de una operación de apuestas ilegales que manejaba Wayne Nix, un exjugador de las ligas menores.

Puig realizó 900 apuestas a través del sitio de internet controlado por Nix y otro sujeto que trabajaba para Nix, indicaron las autoridades.

En su acuerdo de culpabilidad, Puig reconoció que en enero le mintió a investigadores federales que indagaban el negocio y negó que apostó a través de la operación.

Nix se declaró culpable en abril de conspiración para operar un negocio de apuestas ilegales y de presentar una declaración de impuestos falsa. La fiscalía confirmó que Nix lideró la operación durante dos décadas, contando con deportistas actuales y en retiro entre sus clientes y empleados.

Fiscales federales también anunciaron el lunes que otro exjugador de la MLB, Erik Kristian Hiljus, de 49 años, también se declaró culpable de dos cargos de presentar declaraciones falsas de impuestos. Indicaron que fue agente en la operación de Nix.

Hiljus, fue seleccionado en el Draft de 1991 por los New York Mets, pero debutó en 1999 con los Detroit Tigers. También jugó para los Oakland Athletics en el 2001 y 2002. Lanzó 124 entradas en cuatro campañas con foja de 8-3 y efectividad de 4.72 en su carrera.

Hiljus podría enfrentar una sentencia de hasta seis años de prisión federal.