YANQUIS EMPATA LA SERIE

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CLEVELAND (AP) — Gerrit Cole mantuvo a los New York Yankees a flote. Y ahora regresan al Bronx, remando por un campeonato.

Gerrit Cole dio a New York lo que necesitaba, siete sólidas entradas, y Harrison Bader conectó un cuadrangular de dos carreras para que los Yankees salvaran su temporada al forzar el quinto y decisivo juego de su Serie Divisional de la Liga Americana con una victoria el domingo por 4-2 sobre los Cleveland Guardians en el cuarto juego.

No había margen pera equivocarse o para segunda oportunidades. Cole, quien fracasó en una situación similar el pasado octubre, cargaba el peso de la temporada de New York, de ribetes históricos por el récord de jonrones de Aaron Judge, sobre sus hombros.

Respondió al reto. Como todo un as.

«Afronté el juego como cualquier otro», dijo Cole. «Nada más salí y cumplí con mi trabajo.

El hombre con el contrato de $324 millones de dólares de los Yankees, Cole, permitió dos carreras y ponchó a ocho en la victoria sobre los Guardians por segunda vez en seis días. No fue dominante, pero Cole mantuvo a los bateadores de los Guardianes fuera de las bases y fuera de balance.

Bader pegó de jonrón por tercera vez en la serie a ganar tres de cinco juegos, conectando en la segunda entrada a Cal Quantrill, quien llegó invicto en 44 partidos en el estadio Progressive Field.

Después de estropear el tercero juego el sábado, cuando el bullpen de los Yankees tuvo su peor debacle en la ilustre historia en postemporada de la franquicia, New York se recuperó y estará de regreso en casa para un partido de vida o muerte.

Jameson Taillon, quien cargó con la derrota en el segundo juego, abrirá por New York contra Aaron Civale el lunes por la noche en el Yankee Stadium. El ganador se enfrentará contra Houston Astros en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Josh Naylor jonroneó por los Guardians, ávidos de poner fin a la sequía sin títulos de la Serie Mundial más prolongada en las Grandes Ligas en su primer año cambiar de nombre. Cleveland no se proclama campeón absoluto desde 1948.

Con un historial de decepciones en la postemporada, los equipos de Cleveland tienen marca de 1-7 en juegos de todo o nada.

«Si me hubieran dicho en marzo que acabamos de firmar para un quinto juego en New York para disputar un boleto para la Serie de Campeonato de la Liga Americana, hubiera ido corriendo a New York», dijo el mánager de los Guardians, Terry Francona. «¡Estoy emocionado!».

Cole fue relevado tras realizar 110 lanzamientos y el mánager de los Yankees trajo al cerrador Clay Holmes para el octavo. Holmes no lanzó en el tercer juego luego que Boone decidió darle respiro pero no se lo comunicó al pitcher derecho.

Holmes ponchó a Amed Rosario y José Ramírez en el octavo. Wandy Peralta cerró para llevarse el salvado. Al lanzar por tercer día seguido, el dominicano retiró a tres bateadores con apenas siete lanzamientos.

«Nuestros muchachos tenían esa mirada en sus ojos esta noche, y todo inició con Gerrit», señaló el primera base Anthony Rizzo. «Fue una victoria completa para nosotros, demostró lo que somos, la clase de victorias que necesitamos».

Por los Yankees, los venezolanos Gleyber Torres de 4-1 con una anotada; Oswaldo Cabrera de 4-0.

Por los Guardians, los dominicanos Rosario de 4-1; Ramírez de 4-1 con una impulsada; y Óscar González de 4-1. Los venezolanos Andrés Giménez de 4-1; y Gabriel Arias de 3-0.